7 Dinge, die Sie wissen müssen, bevor Sie Kambodscha besuchen

Eine kambodschanische Pagode. Foto: Kevin Brouillard

Teeny Cambodia , eingebettet zwischen Touristen, Vietnam und Thailand , ist ein Land im Wandel. Kambodscha ist erst vor kurzem aus den Schrecken von Krieg und Völkermord hervorgegangen und öffnete sich den Besuchern mit einem Lächeln und "Sampeah" (einem formellen Gruß, bei dem man seine Handflächen betend mit einer leichten Verbeugung zusammensetzt). Obwohl es viele Fortschritte gegeben hat, bleiben viele sichtbare und versteckte Narben aus der Vergangenheit. Viele Kambodschaner verloren viele Freunde und Familienmitglieder, da fast ein Viertel der Bevölkerung unter der Herrschaft der Roten Khmer von 1975 bis 1979 ums Leben kam. Einige abgelegene Orte sind immer noch mit Landminen übersät und Bombenkrater können nahe der vietnamesischen Grenze gefunden werden. Trotz der Grausamkeiten lebt der kambodschanische Geist, und der Frieden passt jetzt zur ruhigen Schönheit des Sonnenaufgangs über einem scheinbar endlosen Meer von hellgrünen Reisfeldern.

Heute ist das Königreich der Wunder reif für den abenteuerlustigen Reisenden. Die Hauptstadt Phnom Penh bietet eine überschaubare asiatische Metropole im Vergleich zu einigen ihrer Nachbarn. Die geschäftigen Alleen lassen sich leicht mit "Tuk Tuks" (mit Motorrädern gezogenen, überdachten Passagierwagen) befahren und die Märkte wimmeln von frischem Obst und brutzelndem Straßenessen. Kurz nachdem Phnom Penh verlassen wurde, entdecken die Besucher, dass sich die Landschaft in ländlichen Gegenden auf trockenen Landstrichen zwischen Reisfeldern mit Palmen erstreckt. Sie können sich weiter nach draußen bewegen, um die üppige Vegetation und die hügeligen Berge zu entdecken, die Heimat für asiatische Elefanten, Sonnenbären und mehr sind. Klingt gut? Es ist! Aber bevor Sie diesen Flug buchen, werfen Sie einen Blick auf unsere Liste der Dinge, die Sie wissen müssen, bevor Sie Kambodscha besuchen.

Angkor Wat. Mit freundlicher Genehmigung von Flickr / saritravels

1. Heiße Jahreszeit ist wirklich, wirklich heiß.

Das Klima wird vom Monsunregen bestimmt. Dies teilt das Jahr in etwa vier Jahreszeiten: Ende November bis Februar ist kühl und trocken, März bis Mai ist heiß und trocken, Juni bis August ist heiß und nass, September bis Anfang November ist kühl und nass. Temperaturen während der heißen und trockenen Jahreszeit können weit über 100 Grad Fahrenheit steigen, und mit wenig Regen in den vorhergehenden Monaten ist alles in einer feinen Staubschicht überzogen. November bis Februar ist die angenehmste Zeit zu besuchen, mit Höhen in den 80er und 90er Jahren - ja, das ist "cool".

2. Kambodscha hat eine jüngere tragische Geschichte.

Die Roten Khmer waren ein kommunistisches Regime, das 1975 in Kambodscha die Macht ergriff und sich bemühte, zu einer reinen Agrargesellschaft überzugehen. Dies geschah mit der Evakuierung von Städten und der Inhaftierung, Folter und Ermordung von gebildeten Menschen wie Mönchen, Lehrern und Künstlern. Als vietnamesische Kräfte 1979 die Khmer Rough verdrängen, waren fast 2 Millionen Kambodschaner (mit einer Gesamtbevölkerung von 8 Millionen) unter den Roten Khmer gestorben. Ein Besuch des Völkermordmuseums in Tuol Sleng in Phnom Penh bietet einen informativen und erschreckenden Blick auf Kambodschas berüchtigtstes Folterzentrum. Für diejenigen, die sich für eine entferntere Ausstellung interessieren, sind "The Killing Fields" und "The Missing Picture" zwei Filme, die die tragische Geschichte dokumentieren.

Besucher sollten sich der Rolle des Westens im Konflikt bewusst sein. Das militärische Engagement der Vereinigten Staaten in Vietnam und Einmischungen in die kambodschanische Politik ließen die USA mitschuldig machen, dass die Roten Khmer Unterstützung fanden. Während der Zeit des Vietnamkrieges fällten die Vereinigten Staaten eine explosivere Verordnung über Kambodscha, als sie von den alliierten Streitkräften während des gesamten Zweiten Weltkrieges benutzt wurde. Niemand hat eine Vorstellung davon, wie viele Menschen bei diesen Angriffen getötet wurden, aber es ist bekannt, dass dies die Bevölkerung eines neutralen Landes radikalisiert hat. Darüber hinaus unterstützten die USA ein autoritäres Militärregime unter der Führung von Lon Nol, der bis 1975 die Kontrolle über die städtischen Zentren innehatte. Die Roten Khmer nutzten die Wut und den Groll dieser Gräueltaten und gewannen schließlich die Kontrolle über das kleine Land. Trotz dieser jüngeren Geschichte werden Ausländer normalerweise mit Wärme oder vielleicht etwas schüchterner Neugier im schlimmsten Fall begrüßt.

3. Die kambodschanische Kultur wird von viel mehr als den Roten Khmer definiert.

Bevor diese Grausamkeiten begangen wurden, erlebte Kambodscha eine florierende Musik- und Kunstszene von den 60er bis in die frühen 70er Jahre. Musiker wie Ros Sereysothea und Sinn Sisamouth produzierten Musik auf Augenhöhe mit ihren Kollegen in Großbritannien und den Vereinigten Staaten. Die gefühlvollen Stimmen und funky Surfer Rock Beats geben Einblick in das kosmopolitische Leben, das die Roten Khmer zu demontieren versuchten. Vor dem 10. Jahrhundert war das Angkor-Reich viel weiter in der Geschichte als das heutige Kambodscha. Dieses Imperium ist verantwortlich für den Bau des riesigen und komplizierten Tempelkomplexes von Angkor, der das größte religiöse Monument der Welt ist. ( Sie können in der Nähe des Komplexes in Siem Reap bleiben. ) Kambodschaner sind sehr stolz auf ihre alte Geschichte und Tempel, die in allen Ecken des Landes zu finden sind.

4. Kambodscha ist ein überwiegend buddhistisches Land.

Ein religiöses Monument. Foto: Kevin Brouillard

Goldene Türme und Steildächer erheben sich über die gesamte Zersiedelung von Phnom Penh und erheben sich über die von Palmen bewachsene Landschaft. Diese Strukturen werden von Kambodschanern "Wats" oder auf Englisch Pagoden genannt. Sie dienen als Heimat für Mönche, ein Ort der Anbetung und kulturelle Zentren für Kambodschas Buddhisten, die 95 Prozent der Bevölkerung ausmachen. Jeden Morgen sehen die Besucher orange gewandete Mönche, die ihren Weg durch die Straßen gehen, um Essensangebote von Anbetern anzunehmen. Wenn Sie das Glück haben, während eines kambodschanischen Urlaubes (es gibt viele) zu besuchen, werden die Feierlichkeiten wahrscheinlich eine lebhafte Zeremonie oder eine Party in der Pagode mit fröhlicher Popmusik einschließen, die laut genug ist, um Ihre Ohren zu läuten.

5. Seien Sie vorsichtig bei der Freiwilligenarbeit, da Sie versehentlich eine betrügerische Firma oder eine schlechte Sache unterstützen könnten.

Es gibt eine zunehmende Stimmung unter Touristen, die auf Reisen zurückgeben oder sich ehrenamtlich engagieren möchten. Es ist ermutigend, dies zu sehen, aber manchmal können gute Absichten durch opportunistische Betrügereien fehlgeleitet oder ausgetrickst werden. Dies wird am meisten in Kambodscha durch ausbeuterische Waisenhäuser veranschaulicht. Über 12.000 Kinder leben in Kambodscha in Waisenhäusern, aber die Zahl der tatsächlichen Waisen beträgt nur ein Fünftel dieser Zahl. Illegitime Institutionen greifen auf arme Familien zurück, die glauben, dass ihre Kinder dort eine Ausbildung und eine vielversprechende Zukunft erhalten. Mit dem Risiko von Missbrauch und Misshandlung in diesen Waisenhäusern könnten Kinder mentale und emotionale Probleme entwickeln. Ihre Beziehungen und Begegnungen mit Touristen sind sehr kurzfristig, was ihnen nicht sehr dienlich sein kann. Ihre Zeit und Ihr Geld würden besser dafür verwendet werden, legitime Operationen zu unterstützen. Es gibt viele großartige Organisationen, die kambodschanische Jugendliche unterstützen, die durch Cafés, Geschäfte und künstlerische Darbietungen Geld sammeln. Anstatt dich in einem Waisenhaus freiwillig zu engagieren, solltest du eine musikalische Darbietung von Epische Künste oder eine akrobatische Pracht in der Phare Ponleu Selpaks darstellender Zirkus .

6. Sie müssen Ihre US-Dollar nicht in kambodschanische Riels umtauschen.

Die offizielle Währung ist der kambodschanische Riel, der mit rund 4.000 Riel gegenüber dem US-Dollar gehandelt wird. Der US-Dollar ist jedoch weit verbreitet, und die meisten Preise für Tourismus sind in Dollar statt Riel angegeben. Das bei der Ankunft erworbene Visum muss in US-Dollar bezahlt werden. Oft erhalten Sie Wechselgeld in Riels - wahrscheinlich in 2.000 und 1.000 Noten. Wir empfehlen, einen Vorrat an knackigen US-Dollar-Scheinen im Wert von weniger als 20 US-Dollar zu bringen. Diese werden nützlich sein, um Tuk Tuk Fahrten (im Durchschnitt $ 2-4) und Marktkäufe zu bezahlen. Amerikanische Rechnungen mit dem geringsten Schönheitsfehler werden normalerweise nicht akzeptiert.

7. Sie sollten viel Zeit für den Transport reservieren.

Ein Fahrer mit seinem Tuk Tuk. Mit freundlicher Genehmigung von Flickr / Shankar s.

Das kambodschanische National Highway System wird gerade modernisiert. Allerdings sind die meisten Autobahnen nicht mehr als eine zweispurige Straße, und es ist nicht ungewöhnlich, Ochsenkarren, streunende Rinder und Hunde zu sehen, die den Kampf kreuzen, also könnte das Gehen langsam sein. Zum Beispiel ist Kambodschas zweitgrößte Stadt, Battambang, weniger als 200 Meilen von Phnom Penh über die Nationalstraße 5. Aber Reisende sollten erwarten, dass diese relativ kurze Reise ungefähr fünf Stunden mit dem Auto und sieben mit dem Bus dauert. Zu den örtlichen Transportmitteln gehört das schicke Tuk Tuk, das bis zu 4 Personen in seinem überdachten Wagen hinter dem Motorrad des Fahrers Platz bietet. Eine weniger praktische, aber lohnenswerte Option ist es, auf dem Vordersitz eines kambodschanischen Cyclo zu fahren (im Wesentlichen ein Dreirad mit einem Sitz für Passagiere, die zwischen den Vorderrädern befestigt sind). Es ist eine gemächliche, historische Art, die geschäftige Hauptstadt zu erkunden.

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