Warum sollten Sie Couchsurfing benutzen, um zu reisen?

Hostels mögen die typische Unterkunft für preisbewusste Reisende sein, aber wenn der Aufstieg von Airbnb ein Anzeichen dafür ist, suchen viele Leute im Urlaub nicht nur nach billigen Ausgrabungen, sondern auch an Orten, die eine heimelige Atmosphäre bieten. Wenn das nach Ihnen klingt, bietet das Couch-Surfen zu einem günstigen Preis ein Zuhause fern von Zuhause. Trotz der Bedenken einiger Leute, dass Couch-Surfen nicht sicher ist, keine Privatsphäre hat oder einfach nur unangenehm ist, ist es aus gutem Grund eine zunehmend beliebte Wahl. Tatsächlich hat Couchsurfing.com, das 2004 gegründet wurde und Reisende mit Gastgebern verbindet, 12 Millionen Nutzer in mehr als 200.000 Städten. Was macht es so toll?

Es ist kostenlos.

Couchsurfing Aufenthalt in Northampton, Massachusetts; Foto mit freundlicher Genehmigung von Julie Jordan Scott über Flickr

Angesichts der Tatsache, dass Konkurrenten wie Airbnb und Hotels irgendwo zwischen $ 50 und $ 500 / Nacht kosten können (der Durchschnitt liegt zwischen $ 100 und 200, laut Quartz.com ), ist das attraktivste Merkmal von Couchsurfing.com die Tatsache, dass es kostenlos ist. Obwohl Sie den Komfort des Hotels, wie den Turndown-Service, das Concierge-Angebot und die Bademäntel, aufgeben werden, sind viele Gastgeber mit ihren Kücheneinrichtungen, Bettzeug und Gemeinschaftsraum großzügig ausgestattet. Es ist auch nicht ungewöhnlich, dass die Gastgeber freiwillig diejenigen antreiben, denen es an Autos mangelt, oder sich von ihren Gästen ein Fahrrad ausleihen lassen.

Plus, während der Name der Website bedeutet, dass Sie auf einer Couch schlafen werden, können Reisende tatsächlich Ergebnisse für private Räume filtern. Das heißt, viele sind auch auf Wohnzimmer Sofas, Luftmatratzen oder Schlafsäcke auf dem Boden verbannt. Ich habe Couchsurfing.com nur in zwei Städten benutzt, aber beide Male hatte ich Glück mit einem sehr gemütlichen privaten Schlafzimmer. Wenn man bedenkt, dass einige Unterkünfte auf Airbnb Couchen oder Gemeinschaftszimmer bieten, ist es für die Couchsurfing.com ein absolutes Schnäppchen, dasselbe zu finden.

Es ist sicher.

Couchsurfing.com Gastgeber in Raleigh, North Carolina; Foto mit freundlicher Genehmigung von Tara Hunt über Flickr

Als ich meiner Mutter erzählte, dass ich auf der Couch eines Fremden zusammenbrach, war sie offen besorgt um die Sicherheit - eine Befürchtung, die viele für gerechtfertigt hielten. Aber keine Angst, denn Gastgeber und Surfer sind weitgehend unbeschwerte Menschen mit einer gemeinsamen Liebe für Reisen, menschliche Verbundenheit und Abenteuer. Meine erste Gastgeberin war eine sprudelnde Künstlerin, die außerhalb der Innenstadt von Nashville lebte , während meine zweiten Gastgeber ein freundliches Paar mit zwei Katzen in einem Wohngebiet von Seattle waren . Außerdem können vorsichtige Benutzer potenzielle Gäste und Gastgeber recherchieren, Anfragen ablehnen und nach bestimmten Parametern filtern, um jemanden zu finden, mit dem sie sich zu 100 Prozent wohlfühlen.

Viele entscheiden sich dafür, ihr Profil für $ 50 verifizieren zu lassen, wodurch andere Benutzer wissen, dass sie ein aktives Bankkonto, eine gültige Telefonnummer und einen verifizierten Heimatstandort haben. Darüber hinaus können Referenzen von Freunden hinterlassen werden - hilfreich, wenn Sie gerade anfangen - sowie nach jedem Couchsurfing.com-Erlebnis. Sowohl der Gastgeber als auch die Gäste hinterlassen eine Notiz über die Interaktion und markieren sie als positiv oder neutral / negativ. Reisende können Hosts nicht nur nach Verifizierung filtern und angeben, ob sie Referenzen enthalten, sondern auch Geschlecht, Alter und Sprache können gefiltert werden, um die am besten geeignete Person zu finden. Surfer mit irgendwelchen Bedenken sollten bei verifizierten Benutzern bleiben, die ausführliche Referenzen haben.

Sie können einen Insider-Führer in die Stadt bekommen.

Goldener Garten-Park in Seattle ; Foto von Lara Grant

Im Dezember 2014 wurden mir in einer beeindruckenden, historischen Kolonialvilla in Nashville Familienschüsseln mit südlichem Essen wie gebratenes Huhn, Mac und Käse, Butterkekse und grüne Bohnen von Fremden überreicht. Mein Mittagessen im Monell's at the Manor würde am Ende eines meiner Lieblingsgerichte von einem Roadtrip durch Amerika mit meinem Freund sein, und ich schuldete alles unserem Gastgeber Couchsurfing.com, der es empfahl.

Ein halbes Jahr später staunte ich über die Architektur der Seattle Public Library, die mein anderer Gastgeber vorgeschlagen hatte. Und es ist nicht nur der Gastgeber, bei dem Sie wohnen, der Insider-Informationen anbietet. Jemand, der mich während meines Aufenthalts nicht aufnehmen konnte, bemühte sich, einige seiner Lieblingsplätze in der Stadt aufzulisten, einschließlich des Golden Gardens Park für Sonnenuntergänge, der bis heute eine schöne Erinnerung an mich ist.

Sie können Gleichgesinnte treffen.

Couchsurfing-Treffen in Brüssel; Foto mit freundlicher Genehmigung von cs.belgium via Flickr

Selbst diejenigen, die sich nicht so gut mit Couch-Surfen auskennen, können die App nutzen, um Mitreisende über die Hangout-Funktion zu treffen. Es ermöglicht Menschen, ihre Aktivitäten zu veröffentlichen - in einer Bar zu trinken, am Strand zu surfen, ein Museum zu besuchen - damit andere mit der gleichen Aufgabenliste in Kontakt treten können. Oder sie können die Anfragen anderer Leute suchen, um etwas zu finden, das ihr Interesse weckt. Sowohl Einheimische als auch Reisende können diese Funktion nutzen, was dazu geführt hat, dass sich viele Couchsurfing-Anhänger wöchentlich oder monatlich treffen und verschiedene Veranstaltungen organisieren.

Sprechen Sie mit einem der aktiveren Mitglieder auf Couchsurfing.com und Sie werden feststellen, dass es sich eher um einen Lebensstil handelt, in dem Freigeister mit Gleichgesinnten in Kontakt treten können. Während einige die Website zum ersten Mal genutzt haben, um einen budgetfreundlichen Ort zum Absturz in Paris (über 178.000 Hosts), Seoul oder Mexico City (58.000 Hosts) zu finden, führte dies oft zu lebenslangen Freundschaften und sogar zu einigen Ehen. Die sofortige Befriedigung eines Hotelpagen oder Toilettenartikel kann verloren gehen, aber die persönliche Note und die Erinnerungen an Couch-Surfen sind schwer wieder herzustellen.

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