Kunststoffe töten unsere Ozeane. Wie kämpft die Welt?

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Stellen Sie sich blaue Himmel, unberührten weißen Sand, das Rauschen der Brandung und den Ruf einer Möwe vor. Die Bilder eines perfekten Strandtages sind so tief verwurzelt in unserem kulturellen Bewusstsein, dass es fast überflüssig ist, sie zu drucken. Aber leider wird diese ruhige Szene in vielen Teilen der Welt schnell zu einer fernen Erinnerung. In letzter Zeit werden immer mehr Strände auf der ganzen Welt, von der Dominikanischen Republik über die Philippinen bis nach Bali, mit Müllhaufen vollgestopft. Im Folgenden haben wir untersucht, wie viel Verschmutzung in den Weltmeeren herrscht und wie verschiedene Organisationen das Problem bekämpfen.

Wie verschmutzt sind die Weltmeere und -meere?

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Laut einem Bericht von 2018 Weltweiter Fonds für die Natur (WWF) Kunststoffe machen 60 bis 95 Prozent der weltweiten Meeresverschmutzung aus. Schätzungen zufolge stammen 80 Prozent aus Landquellen und sammeln sich in Seen, Flüssen, Binnengewässern, Ozeanen, Marinas, Häfen, Häfen und Stränden. Seit 2015 haben Forscher festgestellt, dass Menschen geschaffen haben 9,1 Milliarden Tonnen Kunststoffe seit Mitte des 20. Jahrhunderts. Das entspricht ungefähr 250 Millionen beladener Sattelschlepper oder über 1,8 Milliarden erwachsenen Elefanten.

Und obwohl es von der Küste aus nicht sichtbar ist, beherbergen viele der Weltmeere massive Felder mit schwebenden Kunststoffen, die Wasserökosysteme zerstören. Oprah hat den Great Pacific Garbage Patch im Jahr 2009 berühmt gemacht, aber derzeit gibt es fünf solcher Patches auf der ganzen Welt. In der Tat besteht der Great Pacific Garbage Patch aus zwei getrennten, riesigen Flächen aus Plastikmüll, die zu einer giftigen, lebenszerstörenden Masse verschmolzen sind. Ein Anfang 2018 in Nature veröffentlichter Artikel enthüllte, dass der Great Pacific Garbage Patch sich nun über 600.000 Quadratmeilen der Meeresoberfläche erstreckt. Mit anderen Worten, es ist ungefähr so ​​groß wie Frankreich, Spanien, Deutschland und das Vereinigte Königreich zusammen oder nur ein bisschen kleiner als Alaska.

Abfall in Geld verwandeln - und ihn aus dem Ozean holen

Der Gründer der Ocean Cleanup mit System-Blueprints / Mit freundlicher Genehmigung von The Ocean Cleanup

In einer Zeit, in der die Dinge irreparabel beschädigt scheinen, kann die Versuchung, dieses Problem zu ignorieren, verführerisch sein. Zum Glück gibt es jedoch verschiedene Gruppen, die die Meeresverschmutzung auf mehreren Ebenen mildern. Als wir mit The Ocean Cleanup sprachen, einem Unternehmen, das an der Entwicklung von fortschrittlichen Systemen zur Reinigung von Meeresmüll arbeitet, sagten sie uns, dass es nicht viel Zeit zu verschwenden gibt. "Jedes Jahr driften Millionen von Tonnen Plastik in große Systeme zirkulierender Meeresströmungen, auch bekannt als Gyre", sagte ein Sprecher des Unternehmens. "Wenn der Kunststoff einmal in einem Wirbel gefangen ist, wird er in Mikroplastik zerfallen und leichter mit Lebensmitteln aus dem Meer zu verwechseln. Der Kunststoff gelangt so in die Nahrungskette - eine Nahrungskette, die uns Menschen einschließt."

Da der Great Pacific Garbage Patch weiter wächst, ist es schwer zu verstehen, wie wir jedes Projekt mit einem ausreichend großen Umfang durchführen können, um das Problem zu verringern. The Ocean Cleanup wurde 2013 von einem damals 16-jährigen Gymnasiasten namens Boyan Slat gegründet. Nachdem Slat bei einem Tauchausflug im Mittelmeer auf Verschmutzung gestoßen war, entschied er, dass die täuschend einfache Idee, Plastik im großen Stil aus dem Meer zu nehmen, erreicht werden muss. Dieser erste Gedanke wurde zu einer vollwertigen Initiative mit Plänen, die Müllberge bis 2025 um 50 Prozent zu reduzieren.

Also, wie funktioniert es? Laut der Quelle bei The Ocean Cleanup ist System 001 - das im September 2018 in Betrieb genommen wird - ein "600-Meter-System mit einem Durchmesser von vier Fuß. Nach einer 14-tägigen Testphase, 240 Seemeilen vor der Küste, wird das System entweder zum Great Pacific Garbage Patch geschleppt oder für kleinere Änderungen an Land gebracht. " Das System besteht im Wesentlichen aus einer dicken, langgestreckten Boje, die den schwimmenden Müll sammelt. Als wir nach dem ultimativen Ziel fragten, antwortete The Ocean Cleanup: "Es ist geplant, die gesamte Flotte von 60 Systemen bis zum Jahr 2020 mithilfe von Unternehmenssponsoring zu erreichen." Dem Unternehmenssponsoring steht ein Plan gegenüber, die Kunststoffe nach ihrer Rückkehr an Land wieder zu recyceln. "Nachdem das erste System erfolgreich ist, werden Einnahmen, die durch das Recycling und den Weiterverkauf des extrahierten Plastiks aus dem Nordpazifik-Gyre an B2C-Unternehmen gewonnen werden, die Expansion unserer Aufräumungsbemühungen für die anderen vier Drehkreuze unterstützen", so die Quelle.

Während dies so aussieht, als ob es nur das Symptom und nicht das Problem anspricht, besteht die Hoffnung der Ocean Cleanup darin, dass sich die Kunststoffnutzungsgewohnheiten ändern werden, wenn der geerntete Kunststoff zu langlebigeren Gütern, im Gegensatz zu Einwegartikeln, verarbeitet wird. "Kunststoff ist ein unglaublich vielseitiges und langlebiges Material", sagte der Sprecher. "Wenn wir den Ozeanplastik recyceln, suchen wir Partnerschaften mit B2C-Unternehmen, die langlebige Produkte herstellen. Diese langlebigen Produkte haben ein geringeres Risiko, im Meer zu landen als schnelldrehende Konsumgüter, die oft nur einmal verwendet und weggeworfen werden."

Mobilisierung von Gemeinschaften und Entwicklung legislativer Strategien

Strandreinigung / Mit freundlicher Genehmigung der Surfrider Foundation

Die Surfrider Foundation , eine der führenden Beach and Ocean Advocacy-Gruppen in den Vereinigten Staaten, hat ebenso bescheidene Wurzeln. Laut Melissa Mefford, Kommunikationsmanagerin der Organisation: "Vor mehr als 30 Jahren waren drei Surfer - Glenn Hening, Lance Carson und Tom Pratte - besorgt über die Umweltbedrohungen, die durch die eskalierende Küstenentwicklung und Umweltverschmutzung bei ihrem bevorzugten Surf Break entstehen in Malibu, Kalifornien. " Von dort aus ist die Non-Profit-Organisation exponentiell gewachsen und umfasst 160 von Freiwilligen geführte Kapitel und Studentenclubs sowie 50 Mitarbeiter.

Die Surfrider Foundation arbeitet auf mehreren Ebenen, von täglichen Bürgern, die ehrenamtlich an Strandbereinigungen arbeiten, um Geschäftsinteressen zu nutzen, um legislative Siege zu erringen. Wir sprachen auch mit Peter Stauffer, dem Umweltdirektor der Organisation, der Surfriders große jüngste Erfolge hervorhob. "Letztes Jahr haben wir die Bundesfinanzierung für das BEACH-Gesetz geschützt, das die Überwachung der Wasserqualität an Stränden im ganzen Land unterstützt", sagte er. Aber ihr Aktivismus hört hier nicht auf. "Eine weitere wichtige Aufgabe ist es, neue Offshore-Bohrungen zu stoppen", sagte Stauffer. "Es gibt einen Vorschlag auf dem Tisch, die Offshore-Bohrungen auf 90 Prozent der US-Gewässer auszudehnen, während wir uns im Februar 2018 mit 100 Kapiteln und Wirtschaftsführern aus der Umgebung nach Washington, DC, begeben haben Das Land traf sich mit dem Büro des Bureau of Ocean Energy Management des Innenministeriums und anderen und lieferte Surfbretter, die von mehr als 100 Unternehmen unterzeichnet wurden, die sich gegen Offshore-Bohrungen aussprachen. "

Stauffers Standpunkt ist einfach: Bekämpfen Sie die Missachtung der Umwelt durch die Unternehmen, indem Sie zeigen, wie abhängig die US-Wirtschaft von ihren Ozeanen und Stränden ist. "Neben laufenden Basisinitiativen konzentrieren wir uns auch auf die Auswirkungen auf Küstengeschäfte im Zusammenhang mit Strand- und Küstentourismus", sagte Stauffer. "Diese Unternehmen erwirtschaften mehr als 100 Milliarden US-Dollar pro Jahr." Alleine im Jahr 2018 hat die Surfrider Foundation in den USA 20 Gesetze gegen Plastikverschmutzung verabschiedet, während sie über 300 Unternehmen in ihrem Ocean-Friendly Restaurants-Programm anmeldet, das Unternehmen für umweltfreundliche Praktiken von Nachhaltigkeit bis hin zu geringerer Abhängigkeit von Single belohnt -use Kunststoffe. Auf einer eher lokalen Ebene erzählte uns Surfrider, dass im Jahr 2017 25.000 Freiwillige 145.000 Pfund Plastik in ihren Strandaufräumarbeiten entfernt haben.

Änderungen auf persönlicher Ebene vornehmen

Egal, mit wem wir gesprochen haben, die Botschaft blieb die gleiche: Unser eigenes Verhalten hängt sehr stark davon ab, ob unsere Ozeane überleben werden oder nicht. Dazu gehört, wie wir mit Einwegkunststoffen umgehen und an welcher Stelle wir uns für Umweltschutzmaßnahmen entscheiden, sei es für den Kauf von Waren, die nur aus recycelten Kunststoffen hergestellt werden, oder für die Teilnahme an Strandaufräumarbeiten mit Surfrider.

Wir haben kürzlich mit Danny Ray Cuhen gesprochen, einem Digital Content Manager, der in New York City lebt. Er erzählte uns von seiner Zeit, die er bei der Dokumentation von Aufräumprogrammen in Bali verbrachte, einer Insel, die unter der Last der ungebremsten Touristenentwicklung und der Meeresverschmutzung leidet. "Durch meine Freundschaft mit dem Gründer, Gary Bencheghib, den ich 2014 in der Filmhochschule kennengelernt habe, habe ich mich mit Make a Change World beschäftigt", sagte Cuhen. "Er hatte hier in den USA mit einem anderen Team eine Ausstellung gemacht, wo sie mit einem Floß aus recyceltem Holz und Plastikflaschen den Mississippi hinuntergingen. Es inspirierte ihn dazu, seine eigene Arbeit rund um die Welt zu machen. Er zog zurück nach Bali, Dort ist er aufgewachsen, um sich auf Make a Change World zu konzentrieren . Er kontaktierte mich darüber, dass er nach Bali ging, um Fotos und Videos zu machen, während er herumging und Daten darüber sammelte, wie viel Müll sich auf den Stränden der Insel ansammelte. " Make a Change World nutzt kurze Videos, um dem lokalen Kampf gegen die Ansammlung von Einwegkunststoffen an Balis Stränden und in den umliegenden Gewässern eine menschliche Stimme zu verleihen.

Interessanterweise machte Cuhens eigene Erfahrung in den unwegsamen Straßen New Yorks die Erfahrung noch verwirrender, als ihre Wirkung zu verringern. "Ich lebe in NYC und bin jeden Tag mit Müll konfrontiert, und ich bin fast immun dagegen geworden", sagte er. "Es war herzzerreißend, im Paradies zu sein und Müllberge zu sehen - nicht nur an den Stränden, sondern auch in den Flüssen und am Meer. Es war eine sehr visuelle Dualität der Auswirkungen unseres CO2-Fußabdrucks auf die Welt."

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