8 unterschätzte Reiseziele in Mittelamerika

Mit seinen antiken Ruinen, Regenwäldern, vulkanischen Gipfeln, geschäftigen Hauptstädten, architektonischen Relikten und unglaublichen Stränden ist Mittelamerika ein Begriff für seine Größe. Von seinen sieben Ländern erhält Costa Rica mit Abstand die meiste Aufmerksamkeit, obwohl andere ins Rampenlicht treten. Viele Stereotypen und warnende Schlagzeilen, die Reisende lange Zeit abgeschreckt haben, werden immer weniger gültig und ein Großteil der Region ist immer noch reif für die Auswahl der Reisenden. Denken Sie daran, lesen Sie weiter, um zu erfahren, warum diese acht unterschätzten Ziele zu Ihrem nächsten zentralamerikanischen Urlaub hinzugefügt werden sollten.

1. San Blás Inseln, Panama

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Während das westliche Bocas del Toro den Backpacker-Kurs fest im Griff hat, bieten die verstreuten San Blás-Inseln eine entspanntere Alternative zur atemberaubenden karibischen Schönheit. Der Archipel besteht aus ungefähr 400 Inseln, von denen weniger als 50 bewohnt sind. Es ist nicht schwer, einen privaten Sandstrand oder eine ganze Insel zu finden. Obwohl der Archipel Teil von Panama ist, hat der indigene Kuna-Stamm seine Selbstverwaltungsrechte durch harte Entschlossenheit aufrechterhalten. Sie haben Vorrang vor der Erhaltung ihrer Lebensweise, anstatt diese erstklassige Immobilie an Hotelentwickler abzugeben, so dass Besucher die Möglichkeit haben, in lokal betriebenen Gastfamilien oder auf gecharterten Booten zu bleiben. Abgesehen von der Vermischung mit den Kuna gibt es hier kaum etwas zu tun. Besucher können die winzigen Cayes und Inseln mit dem Boot oder mit Flossen erkunden. Schnorchler sollten das Riff von Dog Island oder einer der unbewohnten Inseln für die beste Sichtbarkeit besuchen. Bevor Sie in dieses abgelegene Paradies reisen, sollten Sie bedenken, dass es auf der Insel nur wenig Strom und keine Geldautomaten und wenig Komfort gibt.

2. Nicoya Halbinsel, Costa Rica

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Costa Rica's vielfältige und wunderschöne Landschaften, umweltfreundliche Praktiken und Offenheit gegenüber Ausländern haben es bei Rentnern und Touristen gleichermaßen beliebt gemacht. Während die Menschenmassen weiter wachsen, haben sich die in-the-know-Reisenden auf abgelegenere und schwer zu erreichende Ziele im Land konzentriert. Die Nicoya Halbinsel profitiert von ihrer abgelegenen Lage - man muss den Golf von Nicoya mit der Fähre überqueren oder über holprige Straßen aus dem Norden kommen. Es ist alles andere als mühsam, Nicoya zu erreichen, aber die zusätzliche Anstrengung, hierher zu kommen, hat dazu beigetragen, es ruhig und rustikal zu halten.

Der größte Teil der Entwicklung findet an der Küste statt, in der sich auch einige hervorragende Surfstrände befinden. Im Süden gibt es in Malpais und Santa Teresa eine Reihe von schicken Cafés und Bars, die sich bis zu kilometerlangen Sandstränden erstrecken. Wenn Sie nach Osten fahren, besuchen Sie die beliebten Wasserlöcher der Montezuma-Wasserfälle. Der erste Wasserfall und das Badehöhle können in nur 30 Minuten erreicht werden, während die nächsten zwei Kletterkünste erfordern, obwohl das Eintauchen in den erfrischenden Top-Pool die Mühe wert ist. Um die Flora und Fauna der Umgebung zu entdecken, besuchen Sie die Wanderwege des Naturschutzgebietes Cabo Blanco oder begeben Sie sich in den Norden zum Nationalpark Marino Las Baulas, um bei Nacht nistende Lederschildkröten zu sehen.

3. San Juan La Laguna, Guatemala

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San Juan La Laguna liegt am Ufer des malerischen Atitlán-Sees, einem hoch gelegenen See, der von vulkanischen Gipfeln umgeben ist und aktive indigene Gemeinschaften beherbergt. Der Atitlán-See ist unbestritten beliebt und teilweise etwas überlaufen. Die meisten Besucher versammeln sich in nur einer Handvoll Orte - nämlich die Hauptstadt Panajachel, San Pedro La Laguna zum Feiern oder San Marcos La Laguna für Yoga-Retreats. San Juan La Laguna liegt nur wenige Kilometer außerhalb der Stadt San Pedro, am westlichen Rand des Sees. Die einheimischen Tz'utujil-Leute haben hart daran gearbeitet, ihre eigene Tourismusinfrastruktur in San Juan zu bauen, damit die Besucher wissen, dass ihre Quetzals (die guatemaltekische Währung) direkt der Gemeinschaft zugute kommen. Ein weiterer Vorteil von San Juan ist die Fülle von Wandermöglichkeiten, die direkt aus der Stadt führen - kein Hühnerbus erforderlich. Frühaufsteher sollten den steilen Aufstieg nach La Nariz del Indio (die Nase des Indianers) in Erwägung ziehen, um eine der schönsten Aussichten auf den Sonnenaufgang des mystisch schönen Sees zu genießen.

4. León, Nicaragua

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Die zweitgrößte Stadt Nicaraguas, einst Schauplatz von Revolution und Konflikt, ist heute für ihren Liberalismus, ihre Kunst und ihre koloniale Architektur bekannt. Obwohl die Straßen nicht so ordentlich und gut erhalten sind wie die von Granada, hat León immer noch einige architektonische Juwelen vorzuweisen - vor allem die Kathedrale von León, die größte Kathedrale Mittelamerikas. Die Kunstszene ist nicht auf formale Museen beschränkt; ausdrucksstarke und politische Wandbilder finden sich überall in den Straßen der Stadt. Eine Vielzahl anderer Aktivitäten in León tragen zu edlen Anliegen bei, darunter die Unterstützung der Stiftung La Isla bei der Beendigung von Nierenerkrankungen bei Zuckerrohrarbeitern und -gemeinschaften durch Erlöse aus Spanischunterricht, Yoga und Salsa-Unterricht. Eine andere Organisation, Sonati, nutzt Gewinne aus l-Treks und Vulkanausfahrten zur Maribios-Vulkankette, um Umweltbildungsprojekte zu unterstützen. Mit zahlreichen nahe gelegenen Vulkanen und dem Pazifik nur 30 Minuten entfernt, gibt es viel zu besetzen für Reisende für Tage - wenn nicht Wochen - in León.

5. Suchitoto, El Salvador

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Insgesamt ist El Salvador wohl das am meisten unterschätzte Tourismusland Zentralamerikas. Sie haben wahrscheinlich mehr über El Salvadors politische Unruhen und Bandenkriminalität gehört als seine lebendige Kultur, leere Strände und das üppige bergige Innere. Obwohl dieser Ruf in einigen sehr realen Problemen begründet ist, ist ein Großteil des Landes sicher zu besuchen, insbesondere wenn man grundlegende Vorsichtsmaßnahmen trifft.

Die Kolonialstadt Suchitoto ist eine großartige Einführung in El Salvador und bietet eine Kombination aus kulturellen und Naturattraktionen. Der Wochenmarkt von Suchitoto bringt Künstler, Kunsthandwerker und Lebensmittelverkäufer in die mit Kopfstein gepflasterten Straßen und den Platz vor der weißen Kirche im spanischen Stil. Jenseits des Marktes gibt es eine beeindruckende Sammlung von Galerien für eine so bescheidene Stadt. Schauen Sie sich unbedingt das Teatro Alejandro Cotto an, das ganzjährig kulturelle Veranstaltungen bietet und sich intensiv mit dem Kunstfestival im Februar beschäftigt. Suchitoto liegt direkt neben dem azurblauen Lago Suchitlán, der leicht über Wanderwege außerhalb der Stadt erkundet werden kann. Eine weitere nahe gelegene Wanderung führt zum Los Tercios Wasserfall, der eine beeindruckende Basaltfelsenwand aufweist, die am besten in der Regenzeit zu sehen ist.

6. Cayo Bezirk, Belize

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Ein Besuch der Strände von Belize, der Offshore Cayes und des Great Blue Hole ist eine unglaubliche Erfahrung, aber verpassen Sie nicht das oft übersehene Innere des Landes. Belizes Cayo District umfasst einen beträchtlichen Teil des Landes an der Grenze zu Guatemala. Abgesehen von der bescheidenen Hauptstadt Belmopan besteht der Großteil des Bezirks aus Wäldern und Schutzgebieten. Das größte dieser Reservate, Mountain Pine Ridge Forest Reserve, bietet eine Erholung von der Tieflandhitze. Innerhalb des riesigen Reservats können Besucher wandern, Kajak fahren, in Flüssen und Wasserfällen schwimmen und Höhlen erforschen. Der Cayo District ist auch die Heimat von Caracol, der größten Maya-Ruine in Belize. Caracol umfasst mehr als 35.000 Gebäude - von denen viele gut erhalten sind, einschließlich des Sky Palace, Belizes bis heute größter künstlicher Bau. Actun Tunichil Muknal, eine weniger besuchte Maya-Stätte, besteht aus einer Höhle mit antiken Keramiken und Skeletten, von denen viele als zeremonielle Opfer gelten. Aufgrund der geringen Größe von Belize entscheiden sich viele Menschen, nur einige dieser Ziele auf einem Tagesausflug von der Küste zu besuchen, aber es lohnt sich, ein paar Tage im Bezirk Cayo zu verbringen, um alles zu erkunden, was es zu bieten hat.

7. Semuc Champey, Guatemala

Christopher Crouzet / Flickr

Semuc Champey ist ein geschütztes Naturdenkmal im Hochland von Guatemala. Es ist nicht gerade unterschätzt, aber seine abgelegene Lage und Entfernung von anderen beliebten Zielen hält es ruhiger als der zuvor erwähnte See Atitlán, besonders während der Regenzeit. Die Hauptattraktion für diesen einsamen Dschungelabschnitt ist die Chance, in den türkisfarbenen Pools zu schwimmen, die in eine fast 1000 Meter lange Kalksteinbrücke gemeißelt sind. Der Cahabon River durchquert die terrassierten Pools, die stromabwärts durch eine Reihe von Wasserfällen fließen. Unter normalen Bedingungen sind die Pools unglaublich ruhig und angenehm zum Schwimmen. Von den Pools aus können die Besucher auch einen Teil des Cahabon River erkunden und eine Tour durch die K'an Ba ​​Cave unternehmen. Um die Pools und Wasserfälle aus der Vogelperspektive zu betrachten, machen Sie eine kurze Wanderung zu einem Aussichtspunkt über der Baumgrenze, der als El Mirador bekannt ist. Immer mehr Reiseveranstalter bieten Tagesausflüge von Antigua und anderen beliebten Reisezielen an. Daher ist es ratsam, in der Nähe von Lanquin zu übernachten, um als Erster vor Ort zu sein.

8. Gracias, Honduras

Yamil Gonzales / Flickr

Die malerische Kolonialstadt Gracias eignet sich ideal als Ausgangspunkt, um den Nationalpark Celaque und das westliche Hochland von Honduras zu erkunden. Der Park umfasst einen riesigen Nebelwald und den höchsten Berg des Landes, Cerro Las Minas, der sich über 930 Meter über dem Meeresspiegel erhebt. Celaque hat Wanderwege für alle Schwierigkeitsstufen in niedrigeren Höhen, obwohl es sich lohnt, durch den Nebelwald zu gehen, wenn möglich. Der dichte Wald beherbergt eine Vielzahl von Arten, einschließlich Pumas und Ozelots, aber Sie sind viel wahrscheinlicher, eine Reihe von Affen, Schmetterlinge und Reptilien zu sehen. Wenn Sie den Adrenalinrausch des Gipfels Cerro Las Minas suchen, ist es ratsam, die Wanderung in zwei Tage aufzuteilen, da einige Abschnitte des Anstiegs so steil wie 40 Grad werden.

Ein weniger beschwerlicher Tagesausflug von Gracias erwartet Sie in Copán, einer Ruinenstätte der Maya, die für ihre kunstvollen Schnitzereien bekannt ist, einschließlich einer Treppe, die mit Hieroglyphen bedeckt ist. Außerdem brauchen Sie keine Muskelkater, um ein Bad in einer der vielen heißen Quellen in der Region zu genießen. Die Thermalquellen von Aguas Termales Presidente befinden sich am Rande von Gracias. Abgesehen von seiner vorteilhaften Lage zu anderen Sehenswürdigkeiten, ist die Stadt Gracias angenehm für einen Nachmittag zu Fuß zu erkunden, dank einer Handvoll von malerischen Kirchen, Plazas und botanischen Gärten.

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